18 февраля – Агафьин день, Агафья Коровница

В Год культурного наследия народов России продолжаем вас знакомить с народными традициями и праздниками в рамках интернет-проекта «Круглый год: народный календарь».

18 февраля Православная церковь почитает память мученицы Агафьи, которая в период гонений на христиан погибла в Катании на Сицилии. Среди крестьян мученица Агафья почиталась как покровительница домашнего скота. Люди верили, что святая оберегает от болезней коров, за что и прозвали Коровница.

В народе говорили: «На Агафью коровья смерть по селам ходит». И это действительно так. В конце зимы у крестьян заканчивалось сено и солома, коровы были обессилившими, и нередко в это время вымирали целые стада. Отсюда и пошло название «Коровья смерть».

Существовало поверье, что на Агафью Коровницу из лесу выходят лихорадки-лихоманки, в деревни пробирается Коровья смерть – это нечистая сила в образе уродливой старухи с граблями в руках, в котомке которой водятся болезни. По старинному поверью, она никогда сама в село не приходит, а непременно завозится кем-либо из заезжих, или проезжих, людей.

Чтобы отогнать это существо, в этот день хозяйки молились святой Агафье и убирали хлев с помощью лаптей, измазанных дегтем, окуривали его чертополохом, выставляя в дверях осиновые деревца, вырванные с корнем.

В этот день мужчинам запрещается покидать дома, даже самых послушных собак держали на привязи, а скотину запирали в хлеву. Это связано с тем, что в ночь на Агафью женщины часто устраивали обряд опахивания деревни. Для этого впрягали в соху с хомутом, но без шлеи одну из местных вдов, идя рядом, в одних рубахах, выкрикивая заклинания и что есть силы колотя в сковороды и печные заслонки.

Святую Агафью восточные славяне считали и защитницей от пожара. В этот день также освящали хлеб с солью, который хранили в доме как защиту от пожаров. Во время пожара этот хлеб с солью бросали в огонь – чтобы скорее погас, или в чистое поле, в сторону от избы – чтобы огонь ушел подальше.

Кроме того, 18 февраля было принято поминать предков, отошедших в мир иной, а еще защищать дом от нечистой силы. Вечером трубы закрывали и замазывали глиной, жгли чертополох, чтобы нечисть в трубу не влетела и в доме не поселилась.

Народные приметы на Агафью Коровницу:

– Если день выдался морозным, значит, весна придет рано и будет теплой, а лето – засушливым.

– Если на Агафью Коровницу нет снега – лето будет без дождей.

– Теплая погода в этот день говорит о том, что зима уже закончилась.

 

Информация составлена на основе книги А. Ф. Некрыловой «Круглый год: русский земледельческий календарь» (Москва, 1991).